【コラム:おんせん! オンセン! 温泉!】熱海温泉 竜宮閣

 巨大な旅館やホテルが立ち並び、なんとなく寂れた男くさいイメージがあった「熱海温泉」。最近は熱海駅の全面リニューアルもあり、若者や外国人旅行客に人気の最先端な温泉地に返り咲いた感があります。駅前の商店街を歩けば、浴衣姿の女子たちも多く見掛けるようになり、テレビや雑誌でも、女子旅におすすめ、などとオシャレな温泉地として紹介されています。

そんな熱海温泉ですが、最先端から取り残され、古きよき昭和を感じる宿も点在しています。今回は、その中でも最高峰との呼び声高い、80年前の姿がそのまま残るレトロでひなびた宿「竜宮閣」をご紹介します。

オシャレに生まれ変わった「熱海駅」

 「竜宮閣」は、新しくなった熱海駅から商店街方向へ、歩いて3分の一等地にあります。

 創業は今から80年以上前の1937(昭和12)年。元々蕎麦屋だった建物を、先々代が買い取り、旅館として営業をスタートしたのだそうです。ちなみに、建物も築80年以上とのことで、開業した当時から、この地に変わらずに君臨している熱海の超老舗旅館です。

昭和のまま時代がとまったかのような館内

 館内にあるインテリアや下駄箱も開業当時から残るものです。古いものにしか出せない独特の味は、歴史を重ねることで価値が増すアンティーク。ただ古いだけではなく、大切に使われることで磨かれ、しっかりと手入れの行き届いた上質な空間です。

浴室はタイルが素敵なひなびた空間

 「竜宮閣」には二つの浴室があり、空いていればそれぞれ貸し切りで利用することができます。大きめの浴室は、3、4人入ればいっぱいの湯船が一つ。小さめの浴室は、2人入ればいっぱいの湯船が一つのこぢんまりとしたつくりですが、どちらも全面がレトロなタイルの“ひなびた”空間です。

また、どちらの浴室も80年以上前の開業時につくられたもので、このタイルも当時からのものなのだそうです。外のにぎやかさから隔離された静寂の浴室は、昭和の時代にタイムスリップしたかのような錯覚に陥る、不思議な湯浴みを味わうことができます。

レトロな「タイル画」も魅力の一つ

 どちらの浴室にも「タイル画」が施され、レトロな雰囲気を醸し出しています。浦島太郎が竜宮城を目指す絵や、ヨーロッパの絵画を思わせる水浴びをする女性の絵など、コンセプトの異なるタイル画を眺めながらの湯浴みは、美術館に来たかのような優雅な気分にさせてくれます。

お湯は源泉100%かけ流しの塩化物泉

 泉質は、カルシウム・ナトリウム―塩化物泉。程よくダシの効いた塩味で、体の芯までよく温まる典型的な「熱海の湯」です。源泉温度は70度台とそのままでは入れない熱さですが、ここでは加水せずに湯口で湯量を調節し、湯温調整しています。そのため、源泉が薄まることなく、濃厚な成分を残したまま、湯船に投入されています。もちろん加温する必要ななく循環もしない、「源泉100%かけ流し」というのがうれしいところです。

 熱めの適温に調整されたお湯は、入るとつるつる感とキシキシ感が同時にくる独特の肌触りです。しばらくつかっていると、体全体が成分の膜で包まれるような感覚が心地よく、浴室のひなびた空間と相まって、五感で「癒し」を感じられる、この上ないぜいたくな時間でした。

 湯上がりは全身がポカポカします。汗を拭いても拭いても、お湯をかぶったかのようにまた汗が吹き出してきます。温まり効果は抜群ですが、美肌効果も秀逸で、しっとり肌を通り越して、吸いつくようなもちもち肌を実感できました。

地物のおすしが絶品

 宿で食べる料理もおいしいですが、「龍宮閣」の向かいは熱海の商店街。味自慢の名店が数多く立ち並んでいます。この日の気分は「お寿司」が食べたい。ということで、宿から徒歩10秒の至近距離にある「寿司の磯丸 熱海平和通り店」へ行きました。

 同じ静岡県内の沼津港で水揚げされたという、新鮮な地魚を中心に使ったメニューに舌鼓を打ちました。分厚くて口に入れた瞬間トロけるような絶品のネタです。回らないおすし屋さんではありますが、価格は回転ずし並みにリーズナブルなのがうれしいポイントです。地のものだからこそ堪能できる味と価格に大満足です。

時代に取り残された空間はまさに竜宮城気分

 創業の1937年当時の空間がそのまま残る龍宮閣の風情に魅了されたお客さんは数多く、リピーターになる人が多いのだそうです。もちろん私もその一人です。太平洋戦争の頃は、東京・大森の小学生の疎開を受け入れていた歴史もあり、今でも80歳を超えた当時の小学生が訪ねてくることがあるんだとか。

 温泉街全体が、都会よりゆっくりと時間が流れている感がありますが、ここは時が止まったかのような空間です。そんな、時代に取り残された、現代の「竜宮城」のような、ノスタルジックで不思議な気分を味わってみてはいかがでしょうか。

 今後、何年、何十年もこのままの姿を残してほしい素敵な宿でした。

【熱海温泉 竜宮閣】

住所:静岡県熱海市本町1−14、電話番号 0557―81―3355

URL http://ryugu.atami-spa.com/

【泉質】

カルシウム・ナトリウム―塩化物温泉(低張性 弱アルカリ性 温泉)/泉温:77.1℃/pH:7.8/湧出状況:動力/湧出量:毎分32.6リットル/加水:なし(セルフで可能)/加温:なし/循環:なし/消毒:なし/完全かけ流し

【筆者略歴】

小松 歩(こまつ あゆむ) 東京生まれ。温泉ソムリエ(マスター★)、温泉入浴指導員、温泉観光実践士。 交通事故の後遺症のリハビリで湯治を体験し、温泉に目覚める(知床での車中、ヒグマに衝突し頚椎骨折)。現在、総入湯数は1700以上。好きな温泉は草津温泉、古遠部温泉(青森県)。

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